3cf77a74

Грешнов Михаил - Несси



Грешнов Михаил Николаевич
НЕССИ
- Знаете, чем это кончилось?
На площадке маленькой пересадочной станции шла обычная
жизнь: приходили пассажиры, брали билеты, динамик оповещал
об очередных рейсах. Те, кому было рано, ждали, говорили об
автобусах и поездках. Вокруг газона играли дети. Мы со слу-
чайным пассажиром тоже говорили об автобусах - наши опазды-
вали. Вдруг собеседник резко переменил разговор:
- Хотите, расскажу все, как было?
Рядом с ним на скамье лежал акваланг и плетеная проволоч-
ная корзина, сквозь ячеи которой можно было рассмотреть
электрический фонарь, мотки капронового шнура, тушенку,
хлеб. Что он хотел рассказать - дорожную историю, автобиог-
рафию? Мне надо было на Блэк-он-Форд - местечко в глубине
Грампианских гор, - к профессору Берну, шекспироведу. Судя
по переписке, у него что-то новое о Шекспире, и я воспользо-
вался командировкой, чтобы навестить Берна и попутно взгля-
нуть на Шотландию. Может быть, собеседник хочет рассказать о
Шотландии?
- Расскажу, - повторил он. - Хотя по этому поводу неохот-
но развязываешь язык. Не очень-то приятно, когда наперед
знаешь, что тебя назовут лгуном.
Потянулся за сигаретой, вынул ее из пачки, наполовину
видневшейся из нагрудного кармана, и закурил.
- История, скажу вам, - невероятная. Как все в этом кру-
говороте, связанном с Несси.
На секунду остановился, поглядел, какой эффект вызвало
громкое имя. Я повернулся к нему лицом.
- Интригует? - засмеялся он. - Вы из Швеции? Может, из
ФРГ?
- Русский, - сказал я. - Из Москвы.
- Все равно, - стряхнул он пепел на землю, себе под ноги,
- Несси знают во всех частях света.
Я продолжал смотреть на него.
- Джон Миллтон, - представился он. - Адъюнкт Абердинского
университета, - слегка поклонился. - Но историю с Несси я не
выдумал. Я пережил ее.
- Если можно, - сказал я, - чуточку яснее.
- Вы давно в Англли?
- Две недели.
- О макете Несси, который возили по городам, знаете?
- Слышал, - вспомнил я что-то прочитанное в газете.
- Да... - сказал Миллтон. - Сделали каучуковый бурдюк,
приладили к нему лапы, голову с длинной шеей, взгромоздили
на трейлер и возили по городам.
На мгновенье смолк, пожевал губами вроде бы в нерешитель-
ности и добавил:
- А Несси-то оказалось две.
- Как... вы сказали? - спросил я.
- Ну, не две - появилась вторая.
- Позвольте...
- Вторая Несси, - повторил Миллтон. - Живая.
- Не может быть! - воскликнул я в искреннем убеждении.
- Может! - заверил Миллтон.
Если это не бред, мелькнуло у меня в голове, то очень
плохая шутка.
- Как хотите, - Миллтон угадал мою мысль. - То, что я
рассказываю о Несси, - правда. И произошло это здесь, в
Грампианах, - Миллтон кивнул в сторону гор.
Я был обескуражен. Лихорадочно рылся в голове, отыскивая
среди вопросов и восклицаний нужное.
- Как же это случилось? - не нашел ничего другого.
- Видите ли, - ответил Миллтон, - по призванию я натура-
лист. Изучаю фауну северных областей Королевства. Но всю
свою сознательную жизнь я сосредоточил на поисках Несси. Нет
ни одного озера в Шотландии, которого я не видел бы, не исс-
ледовал. Я верил. И я нашел ее, мою Несси!
Сказано это было спокойно, категорично, ни одна морщинка
не дрогнула на лице Миллтона. Но что сказано? "Мою Несси!.."
При этом Миллтон не казался мне сумасшедшим. Крутой лоб,
серо-голубые глаза, тонкие губы в улыбке. Ничего необычного
не было в Миллтоне. Необычным был рассказ, который он про-
должал.
- В прошлом месяце я получил известие, что в окрестностях
Хиллсбор



Назад