3cf77a74

Грешнов Михаил - Северная Звезда



Михаил Грешнов
Северная звезда
Сыну Диме
- Ну, пошел! - Второй пилот дружески толкнул Андрея в плечо. -
Счастливо!
Андрей отнял руки от косяков двери и боком вывалился в пространство.
Прыгать ему приходилось не первый раз. В аэроклубе у него насчитывалось
шестнадцать прыжков. Но это в молодости, когда за спиной у тебя
инструктор, а внизу поле с ромашками и улыбки друзей. Другое дело сейчас,
когда тебе тридцать два, ты инженер-картограф и давно не выходишь за
город. У тебя кабинет на шестом этаже в областном центре, и каждый день ты
по нескольку раз поднимаешься и спускаешься в лифте. Трудно отнять руки от
надежной двери. Но тебя хлопают по плечу - не дрейфь! И вот Андрей
кувыркается в воздухе. Его кружит встречный поток, переворачивает, но,
прежде чем дернуть за кольцо парашюта, Андрей самоотверженно считает до
десяти. По инерции его все это время несет под брюхом самолета, хотя он
уже и начал падение вниз.
А внизу тайга. И внизу болота. И где-то геологический отряд Чепелева,
которому надо доставить новые карты.
С треском раскрылся над головой парашют. Андрей вздыхает: парашют - это
хорошо, это всегда хорошо!
Рядом со свистом пронесся мешок - блеснул целлофаном, как дождевая
капля. В мешке продукты, карты, смена белья, письма геологам Чепелева.
Пилот сбросил мешок вслед за Андреем. Приятно с медленного полета под
парашютом смотреть, как мешок таранит воздух и начинает закручиваться,
входя в штопор. Андрей ждет, когда над мешком раскроется парашют. Шесть
секунд - парашюта нет. Еще шесть секунд - парашюта нет. Мешок превращается
в блестящую точку. Парашют не раскрылся. Мешок врезался в тайгу со
скоростью пушечного ядра.
"Вот как!" - подумал Андрей, стараясь приметить место, куда угодил
мешок. Яркая зелень: кустарник или... болото. Андрей более внимательно
оглядел местность. С юга на север шел мелкосопочник, к западу лежало
болото - синие и зеленые рукава, подернутые гусиной ряской, тянулись к
сопкам, отделяя одну от другой. В этом было что-то, встревожившее Андрея.
Не что-то - он ясно помнил, что в сто первом квадрате ни холмов, ни болот
нет. В сто первом квадрате тайга. Болота начинались километров за сотню к
югу...
Рассуждать было некогда, надо работать стропами, чтобы не окунуться в
болото. Андрей потянул к себе несколько стропов. Маревый ветер подхватил
парашют и понес его, точно парус. Миновав озерко внизу, Андрей отпустил
стропы и плюхнулся на песок "на три точки".
- С прибытием! - сказал он, погасил парашют и отцепил его.
Надо было искать мешок. Эту задачу Андрей определил как поиск иголки в
стогу сена. В какой стороне искать? Когда из-под парашюта Андрей видел
мешок - блестящую точку - последний раз, точка была к западу от него, на
одной линии с заходящим солнцем. В этой стороне его и надо искать.
Пристроив парашют на спине в виде котомки, Андрей пошел по направлению к
солнцу. Путь лежал через сопку. "С вершины, - подумал Андрей, - увижу, не
зацепился ли мешок стропами за кустарник".
Мешка нигде не было. С запада к сопке подходила трясина, заплывшая
зеленью ряски. Скорее всего мешок угодил в трясину, и ничем его оттуда не
выудишь. Об этом страшно было подумать. Андрей обшаривал сопку до темноты.
А когда понял, что ничего не найдет, сел на землю и обхватил голову
руками.
- Поговорим спокойно, - сказал он себе. - Что у нас есть?
В карманах оказался коробок спичек - пустую пачку из-под сигарет Андрей
бросил на аэродроме, - перочинный нож, кошелек с мелочью, пистолет с
четырьмя



Назад